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DE WHAM A OLDER

Ne Georgios Kyriacos Panayiotou le 25 juin 1963 dans le nord de Londres, GEORGE MICHAEL, forme à 17 ans son premier groupe 'The Executive' avec Andrew Ridgeley son copain de lycee et 2 autres camarades. Mais c'est sous la forme d'un duo que George et Andrew se rebaptisent  WHAM! en 1981. Ils deviendront le duo pop anglais le plus populaire des années 80. De 'Young Guns(go for it)' à 'Wham Rap' une de leur premiere composition,  'Club Tropicana', 'Wake me up before you go go', Everything she wants'...Le duo enchaine hit sur hit avec des chansons pop ultra efficaces, dansantes au possible, servies par une image impeccable de garçons branches. Wham! est le premier groupe pop occidental a se produire en Chine. Entre temps, George entame une carriere solo en sortant en 1984 'Careless Whisper' un slow torride qui sera n° 1 mondial, puis 'Different Corner' en 1986. George ayant trouver sa voie, le duo se separe en tres bon terme. C'est devant 72000 fans reunis au stade de Wembley que le duo Wham! fait son concert d'adieu. En 4 ans d'existence le duo a fait 2 albums, 'Fantastic, Make it Big, un best of The final'  et vendu des millions de disques.

La carriere solo de George Michael demarre sous de bons hospices, par un duo avec la reine de la soul, Aretha Franklin "I knew you were waiting (for me). Il est suivit par son 1er album 'FAITH'. Un album bourre de tubes dont le tres controverse et censure 'I want your sex'. L'album est N 1 mondial et les 8 singles tires du disque sont tous classes N 1 aux USA. Il a en prime, le merite de se classer numero 1 des albums soul dans le hit des black albums. FAITH se vend a plus de 15 millions de copies et couronne en autre,  George Michael de 3 Grammy Awards en 1988. Il est reconnu un des plus grand artiste de soul et le meilleur auteur compositeur de sa generation. Il a, a 25 ans, atteint le statut de méga-star, tel que Madonna ou Michael Jackson. La tournee Faith Tour, l'emmene dans le monde entier pendant 9 mois.

Contrairement a la decennie qui vient de se terminer, les années 90 commencent mal. Son deuxieme album 'LISTEN WITHOUT PREJUDICE' ne renouvelle pas le succes commercial de Faith. C'est un album plus epure, plus personnel. Mais il contient d'excellentes chansons comme 'Praying for time', qui sera le premier single sorti, 'Freedom 90', 'Mothers Pride', 'Cowboys and Angels'...En 1992, il entre en conflit avec sa maison de disques Sony. Une longue bataille et un proces retentissant qu'il perdra en 1994, contraignent George a plusieurs annees de silence discographique. Mais rien n'empechera George de participer a des oeuvres caritatives pour la lutte contre le sida. Ainsi on pourra entendre 'Too Funky' sur "Red Hot and Dance" et sur un EP 'Five Live' avec Queen et Lisa Stansfield. 

En 1995, Sony Music se decide a se separer de George Michael qui signe un contrat avec Dreamworks et Virgin. Il peut  enfin sortir son 3e album solo "OLDER".George offre un album des plus autobiographique  avec des ballades emouvantes comme "Jesus to a child", "You have been loved"(ces deux chansons dedie a un ami decede). Il y a du son jazzy avec "Star people", "Move on, et le funky "Fastlove". En prime un excellent morceau instrumental ou George annonce en murmure "it feel good to be free"sur "Free".C'est une renaissance pour le chanteur, "Older" est l'une des plus grosse vente mondiale de l'année 96. Tres peu de promo, pas de tournees juste un concert unplugged pour MTV et un pour la BBC. L'album atteint 8 millions de vente.

 

DE LADIES AND GENTLEMEN

En Avril 1998, George est arretepour attentat a la pudeur par la police de Los Angeles. 3 jours apres sur CNN TV il explique ce qui lui est arrive et annonce son homosexualite. De cet affaire sort en Octobre, "Outside", un immense tube mondial qui annonce le Best Of "LADIES AND GENTLEMEN", regroupant tous les plus grands tubes de George, plus trois inedits .Le double CD entre directement n°1 dans la plupart des hits europeens, confirmant le retour au sommet de George Michael

  A la fin du siecle, George se fait plaisir en sortant un album de reprises, "SONGS FROM THE LAST CENTURY" où il interprete 10 chansons (de tres anciennes aux plus recentes) de grands compositeurs comme Police, U2, Franck Sinatra, Bing Crosby, Nina Simone... l'orchestration est magnifique et  subtile. L'album est co-produit par un des plus grand producteur americain, Phil Ramone. Avec plus de 750 000 exemplaires en pre-commande, Songs From The Last Century est certifiedouble platine au Royaume-Uni le jour meme de sa sortie, le 6 decembre 1999. Bien qu'il ne soit accompagned'aucun single, cet album sera l'une des meilleures ventes europeennes de cette fin d'annee et se maintiendra pendant plusieurs mois dans les classements.

Durant les annees 1999 et 2000, George aparticipe a plusieurs concerts de Charite dont Net Aid retransmis sur Internet.

Le DVD de son best of 'Ladies & Gentlemen' sort fin 1999.  On y retrouve tous ses  clips, ainsi qu'une interview de 40 minutes.

On sait a présent que George Michael est en studio d'enregistrement pour preparer son 5eme album. Un opus tres attendu par ses admirateurs et qui est annonce etre un des meilleurs. George en parlait dejà fin 98 et le prevoyait tres dance...

Apres 3 annees de silence, George sort en Mars 2002 un nouveau single, FREEEK.  Pour son prochain opus, George Michael impose ses conditions a Universal Music, avec qui il  signe pour la sortie de "Freeek". Il  fait savoir qu’il n’acceptera un contrat pour tout l’album que s’il est satisfait du travail realise par la maison de disques autour du single. Le clip est tourne a Los Angeles par Joseph Kahn. Joseph Kahn a deja réalise avec U2, Janet Jackson, Elton John, Aerosmith et bien d'autres. Dans cette chanson et ce clip, George veut faire comprendre qu'aujourd'hui tous se vend grace au sexe. Certaines images choquent une poignee  de personnes haut  places et le clip est de ce fait interdit sur les TV nationales françaises. Sortie en août 2002, d'un nouveau single SHOOT THE DOG.  Une video  qui se moque de Bush et Tony Blair, et des paroles qui denoncent la politique de la Grande Bretagne vis a vis de l'Amerique.

En mars 2003, George Michael proteste a nouveau contre une eventuelle guerre en Irak en participant a plusieurs emissions radio et TV anglaises et en interpretant de façon admirable,  'THE GRAVE', une chanson anti guerre de Don Mac Lean de 1971. Ce morceau fera parti d'un album de Charite 'HOPE' dont les fonds seront reverses aux enfants de la guerre en Irak.

A PATIENCE

En Novembre 2003 , George signe un nouveau contrat avec son ancienne maison disque, SONY MUSIC. George Michael avait poursuivit  Sony en justice en 1993 afin de rompre son contrat de l'epoque.

En Janvier 2004, alors que l'album PATIENCE est prevu pour Mars, le premier single Amazing est diffuse a la fin du mois sur les radios. Une des chanson est un hommage a Elvis Presley et John Lennon 'John and Elvis are dead'. Les  personnes qui ont eu la chance d'ecouter l'album en avant premier, disent que c'est un album fort et que 2004 sera l'année George Michael...

Le 15 mars 2004 enfin ! Les millions de fans du gentleman anglais ont attendu son retour pendant 8 ans ! Depuis « Older », c'était sans aucun doute pour nous concocter «Patience »  avec le soin meticuleux qu'on lui connait. Entierement ecrit, arrange et produit par George himself, ce disque regorge de tresors musicaux, qui oscillent entre ballades emouvantes et tubes electro en puissance. 14 superbes titres qui récompensent pleinement notre Patience comme George a su bien le nommer. Freeek et Shoot the dog sortis en 2002 et qui avaient ete mal accueilli par le public et les fans se trouvent dans cet album de 70 minutes. George qui a signe son contrat chez Sony Music recommence a faire de la promotion, radios  et teles europeennes. Il n'hesite pas a expliquer que cette  longue attente depuis Older est du a une depression nerveuse qui l'a empeche d'ecrire pendant 4 ans.

Fin de l'annee 2004, on peut voir George Michael dans un documentaire d'une heure "A different Life" qui est diffusé sur les TV anglaises. Une interview de l'artiste, ainsi que ces proches, comme son pere et son partenaire, ses amis, Andrew Ridgeley, Shirley et Pepsie, David Austin, des artistes comme Boy George, Elton John. George parle de sa vie personnelle et de sa carriere.

DE DIFFERENT STORY AU 25 LIVE

Debut d'année 2005 assez calme jusqu'en Février ou George Michael se rend au festival du film de Berlin,pour y présente  hors compétition, son film : George Michael, A different Story. Un film de 100 minutes,  qu'il presente comme un documentaire qui retrace sa carriere depuis les annees 80, de ses debuts au sein du groupe Wham jusqu'a aujourd'hui. Ce documentaire montre egalement les batailles que le chanteur a du mener tout au long de son parcours musical. "C'est autant pour moi que pour les fans dans le sens ou j'essaie de donner un sens aux 22 dernieres annees et d'y mettre un terme de maniere appropriee", conclu le chanteur. Il déclare également que ce long metrage sur sa vie marquerait le début de son retrait de la vie publique. "J'ai pense que je devais m'expliquer avant de disparaitre. Je continuerai à faire de la musique, mais vous ne me verrez plus" a annonce l'artiste. "Je souhaite orienter ma carrière differemment mais j'ignore encore comment". La particularite de ce film est que George Michael en est lui même le guide.

21 avril 2006 George qui est invité au Parkinson Show annonce qu'il prepare son retour sur scene. Apres une absence de 15 ans  la tournée nommee  25 LIVE sera une celebration de ses 25 ans de carriere.

La tournee debutera  le 23 septembre en Espagne pour se terminer le 15 decembre a Londres. George annonce que le 25 Live coincidera avec la sortie d'un greatest Hits II accompagne de 4 ou 5 inedits, dont un duo avec Paul Mac Cartney...

Apres 50 concerts a travers l'Europe, c'est plus de 650 000 personnes qui ont vu leur idole sur scene. George termine l'annee en offrant un concert gratuit aux infirmières de Grande Bretagne pour les remercier  de leur aide et soutien pendant la maladie de sa maman  Lesley en 1997.

Trois mois  plus tard, George annonce le 25 live summer 2007 . Booste par ses concerts a guichets fermes , George decide de se produire dans les grands stades d'Europe. Qui débuteront le 12 mai au Portugal.

21 ans apres The Final,  George inaugure le tout nouveau stade de Wembley qui affiche complet le 9 et 10 juin 2007.

Le 22 juin George Michael arrive en France pour un concert mémorable au stade de France.

La tournée europeenne des stades se termine le 4 aout a Belfast. George pense a ses fans outre Altlantique et prévoit une tournee aux Etats Unis pour 2008.

Si  l'automne 2007 de George Michael est calme cote musique, l'artiste est a plusieurs fois demande pour des petits roles dans des Sitcoms Britaniques et Americaines. Comme Eli Stones aux Etats Unis, Le show de Catherine Tate de Noel et Ricky Gervais Extra  en Grande Bretagne...

La Tournée US se profile a l'horizon de l'ete 2008.

Le 1er avril 2008, la compil "Twenty Five" version US, sort en Amerique du nord. Un double album qui reprends les plus grands succes de George Michael. Dans le meme temps, debut la vente de billet pour la serie   de 22  concerts que George donnera sur le sol americain de juin a début aout.

Pour terminee sa tournee 25 Live qui a debute en septembre 2006, George Michael annonce 2 concerts exceptionnels a Londres. Ces 2 concerts nommes The Final Two,  sont des adieux, a la scene. George a decide qu'a 45 ans il etait trop age pour la pop musique, et il aspire a une vie plus calme loin des projecteurs. Il nous avait  deja fait une annonce similaire en 2005 , a la sortie de son film "A different Story".

Ces 2 concerts Sold Out en moins de 48 heures, et pour satisfaire ces fans, une 3e et dernier concert The Final One est rajouté, cette fois a Copenhague au Danemark le 30 aout. Comme pour les 2 Final Two, toutes  les places seront vendues  en moins d'une heure.

 Fin Aout 2008, la  tournée 25 Live s'acheve, prévu pour 3 mois, elle aura duree 2 ans avec 106 concerts vu par plus  de 1,3 millions de personnes

   Fin d'année 2009 chargee  puisqu'apres la sortie du dvd live, le nouveau single, et des apparitions a la TV britannique, George annonce sur son site officiel qu'il se rendra en Australie en février 2010 pour 3 concerts,  22 ans après le triomphal Faith Tour.

 Mauvaise fin d'ete 2010 pour George Michael. En effet apres avoir eu un autre accident de la route en juillet et avoir reconnu qu'il conduisait sous l'emprise de substances illicites. Le chanteur  est condamnée le 14 septembre 2010 à 8  semaines de prison dont 4 fermes,  5ans d'interdiction de conduire et d'une amende de £ 1250.

Fin 2010, Printemps 2011 : Après 4 semaines de prison ferme George a des projets plein la tete. Des apparations pour des oeuvres caritatives, un single " True Faith" des passages radios. Puis silence jusqu'au printemps ou George Michael revient et annonce qu'il entreprend une nouvelle tournee. Une tournee d'un autre genre puisque c'est accompagne d'un orchestre symphonique qu'il sillonnera l'Europe à l'automne 2011 puis le reste du monde en 2012. Avec au passage un album live de cette tournée ainsi que pour 2012 un album studio...

 

DE SYMPHONICA A LAST CHRISTMAS

Mai 2011 George Michael annonce une nouvelle tournee avec un orchestre symphonique. Bien nommee « Symphonica » Elle demarre en septembre de la meme annee avec 6 dates prevues en France. Les photos du programme de cette tournee sont realisees a Paris a l'Opera Garnier.

Malheureusement la tournee est interrompu fin novembre. George est hospitalise a Vienne en Autriche pour une grave pneumonie. Il y restera presqu'un mois. Il rentre a Londres la veille de Noël. Symphonica est reportee a septembre 2012 avec un nouveau passage a Paris a l'opera Garnier donc les benefices vont au Sidaction. Entre temps George Michael fait une apparition scenique a la ceremonie de cloture des JO de Londres en aout et interprete son nouveau titre WhiteLight....

Annonce de l'annulation de Symphonica en Australie...

Le temps s'ecoule

George a fait la une des journaux ou TV suite a des accidents de la route ou sejours a l'hopital pour diverses raisons. Des tweets prometteurs annoncent des sorties d'albums, de nouvelles chansons, mais rien de vient. Hormis le CD de la tournee Symphonica et le documentaire magnifique de son concert a l'Opera Garnier.... le temps s'ecoule encore et les fans attendent toujours le retour de leur idole il n'ont que  le silence de l'artiste...

Le silence restera fige le  25 decembre 2016. George est parti retrouver sa mere et Anselmo... la haut.   Mais grace a sa musique, il restera eternel pour tous ceux qui l'on aime...

 

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